牛鼎烹鸡[niú dǐng pēng jī]

解释

牛鼎:古代烹煮整只牛的大容器。 烹:煮。用烹煮整牛的大鼎煮一只鸡。现多比喻大材小用。

出处

《后汉书·边让传》:“函牛之鼎以烹鸡,多汁则淡而不可食,少汁则熬而不可熟。”

典故

东汉时期,陈留浚仪有个叫边让的少年年纪轻轻便才高八斗,在当地赫赫有名。当时汉灵帝的妃子何妃的异母兄何进掌握朝中的实权。他听说边让是个学富五车的人,便想召他进将军府当一名小官。边让对阿谀逢迎的十常侍十分看不惯,也不喜欢何进的鄙陋,所以不愿意应召。于是何进用召壮丁的名义强行把他弄进了府里做了令史。此时有个叫蔡邕(yōng)的人认为让边让这样才气无双的人当这样的小官实在是可惜了,于是他对何进说道:“将军,这边让的确是个不可多得的人才,如果只让他担任这么个小小的令史,这的确是屈才了,经传上曾经这么说:‘用一只能容得下一只牛的大鼎去煮鸡,汤多了则味道少了,而汤少了又会把汤烧干了却煮不熟鸡。’这说的就是不应该大器小用啊。”何进听了以后也认为蔡邕说得句句在理,于是叫边让去九江做了太守。

例句

凤衰尺鷃聊栖竹,牛鼎烹鸡只损盐。料粟太仓官琐尾,中流一砖用廉纤。 清·王夫之《读甘蔗生遣兴诗次韵而和之》

用法

作宾语、定语

 
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